SENDETERMIN Sa., 14.11.20 | 16:30 Uhr | Das Erste

Weltspiegel-Reportage: Von Covid bis Klima

Können Afrikas Wälder der Welt helfen?

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Weltspiegel-Reportage: Von Covid bis Klima | Video verfügbar bis 14.11.2021 | Bild: getty images / Timur_T

Uganda, Bwindi Nationalpark: Wir sind unterwegs zu den Berggorillas der Region, mit Dr. Gladys Kalema-Zikusoka, der ersten Wildtierärztin Ugandas. Für sie ist der Schutz der majestätischen Tiere in Zeiten von Covid-19 nicht leichter geworden.

Die Jagd auf viele Arten von geschützten Wildtieren habe zugenommen, erzählt sie – auch, weil viele Menschen ihre Arbeit verloren hätten und ihnen Geld und Nahrung fehlten. Es gäbe aber noch ein anderes Problem: Es bestehe die Gefahr, dass sich Gorillas bei einem mit Covid-19 infizierten Menschen anstecken könnten. Der Kreis könnte sich so schließen: das Virus, das womöglich aus der Wildnis kommt, mehr als einer Million Menschen weltweit den Tod bringt und dann zurückkehrt, um weiteres Unheil in der Tierwelt anzurichten.

Dr. Gladys Kalema-Zikusoka
Dr. Gladys Kalema-Zikusoka, die erste Wildtierärztin Ugandas: Für sie ist der Schutz der majestätischen Tiere in Zeiten von Covid-19 nicht leichter geworden. | Bild: WDR

Bei Covid-19 sind viele Ursachen noch nicht klar. Unbestritten aber ist, dass viele neue Viren  ihren Ausgang im Tierreich nahmen beziehungsweise Übertragungswege über die Wildnis führen – vor allem Fledermäuse stehen im Verdacht, aber auch Pangoline. Und noch etwas wird immer klarer: Durch das Fällen vieler Wälder rücken die Tiere dichter an den Menschen heran und mit ihnen auch die Gefahr neuer Krankheiten.

Auf der Suche nach neuen, gefährlichen Viren

Augustine Baraza Obuyele kennt dieses Muster. Wir begleiten den kenianischen Wissenschaftler zu den Fledermaushöhlen am Mount Elgon an der kenianisch-ugandischen Grenze. "Fledermäuse tragen viele Krankheiten mit sich", sagt er uns. Seine Aufgabe ist es, neue Viren aufzuspüren. Viren, die einmal ihren zweifelhaften Siegeszug über den Kontinent oder gar die Welt antreten könnten, wie bereits Ebola oder das Gelbfieber. Wir sind aber auch mit denen unterwegs, die anscheinend keine Angst haben: "Fledermaus-Jäger", auf der Suche nach Fleisch für den Grill.

Die Weltgemeinschaft wird unruhig vor dem Hintergrund dieser Bedrohung. Das UN-Umweltprogramm UNEP in Nairobi will ein weltweites "Jahrzehnt der Wiederbelebung von Ökosystemen" ausrufen: Kann Baumpflanzen die Welt retten? Covid-19 und die Gefahr neuer Viren sind ja nur die jüngsten Gründe, in Wiederaufforstung zu investieren. Der Schutz des Klimas oder der Wasserressourcen sind andere: Ohne intakte Wälder läuft nichts.

Wissenschaftler in Schutzanzügen.
Wissenschaftler untersuchen Fledermäuse. Die Tiere stehen im Verdacht, Viren zu übertragen. | Bild: WDR

Kenia ist Vorbild in Sachen Wiederaufforstung

Während viele Länder in Afrika Wälder abholzen, um dringend benötigte Einnahmen zu generieren, haben sich andere zu massiven Aufforstungen verpflichtet. Eines dieser Vorbilder ist Kenia, das mit seinem Mau-Forest ein wichtiges Ökosystem wiederherstellen will. Das Problem: Siedler haben sich einen Teil des Waldes genommen.

Nun wird mit Gewalt geräumt, die Siedler müssen mit dem wenigen, was sie haben, fliehen. "Es ist ein lohnenswertes Opfer, das gebracht wird", beschwichtigt Kenias Umweltminister Keriako Tobiko. Doch die Menschenrechtskommission der Afrikanischen Union hat einen Stopp der Vertreibungen gefordert.

Wir begegnen dem Minister und den Siedlern und zeigen anhand kleiner Beispiele: Die Wiederherstellung unseres Lebensraumes könnte wichtiger, aber auch schwieriger sein, als wir es je für möglich gehalten haben. 

Ein Film von Norbert Hahn

Stand: 13.11.2020 09:19 Uhr

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