SENDETERMIN Mo., 16.03.20 | 22:45 Uhr | Das Erste

Die Story im Ersten: Colonia Dignidad

Folge 1

Aus dem Paradies in die Hölle

PlaySektengründer Paul Schäfer mit Kindern (ca. 1960)
Colonia Dignidad - Aus dem Innern einer deutschen Sekte (1) | Video verfügbar bis 15.04.2020 | Bild: WDR

Der selbst ernannte Prediger Paul Schäfer aus Bonn schart im Nachkriegsdeutschland Anhänger um sich – es sind Menschen auf der Suche nach Frieden, Hoffnung und Wohltätigkeit. Zunächst im kleinen Örtchen Gartow an der Elbe, dann in Heide bei Siegburg. Hier gründet die Gemeinschaft ein Jugendheim, das ein gottesfürchtiges Leben verspricht.

Harte Arbeit, Gewalt und Missbrauch prägen den Alltag

1961, im Schatten des Kalten Krieges, wandert die Gemeinschaft nach Chile aus. 350 Kilometer südlich von Santiago, fernab aller Zivilisation, gründen sie die Colonia Dignidad, die "Kolonie der Würde", und wähnen sich im Paradies. Inmitten unberührter Natur bauen sie innerhalb kurzer Zeit ein deutsches Musterdorf auf, mit Werkstätten, Landwirtschaft, Viehzucht und einem Krankenhaus für die notleidende chilenische Bevölkerung.

300 Deutsche verschreiben in Chile am Ende der Welt ihr Leben dem Dienst an Gott und den Armen – ein Vorbild an Solidarität und Aufrichtigkeit, so scheint es. Die Bewohner wähnen sich im Paradies, das sich allerdings allmählich in eine Hölle verwandelt. Denn harte Arbeit, Gewalt und Missbrauch prägen ihren Alltag. Die ersten versuchen zu fliehen.

Lastkraftwagen auf einer Straße, im Hintergrund Berge
Fernab der Welt versuchte die Colonia Dignidad auch die internationale Politik zu beeinflussen. | Bild: WDR

Gesucht wegen Kindesmissbrauch

Ihr Anführer Paul Schäfer verfolgt eine eigene Agenda: Er, der in Deutschland wegen Kindesmissbrauch gesucht wird, etabliert in Chile ein rigides System: Er zerstört Familien und lässt seine Anhänger bis tief in die Nacht arbeiten und beten. Jeder Widerstand wird im Keim erstickt. Abgeschottet von der Außenwelt und unangreifbar in seiner Macht, missbraucht Schäfer die Jungen der Kolonie, macht sie gefügig und abhängig.

Paul Schäfer 1948/49
Paul Schäfer  | Bild: WDR / Archiv der Ev. Kirchengemeinde Troisdorf

1970 aber sieht er sein selbst ernanntes „Paradies“ bedroht. Der Sozialist Salvador Allende wird Präsident in Chile und droht mit Enteignungen im Großgrundbesitz. Schäfer verbündet sich daraufhin mit den Gegnern Allendes aus dem rechten Lager. Er rüstet die Gemeinschaft zum Krieg und greift brutal in die Politik Chiles ein.

Zweiteiliger Film von  Annette Baumeister und Wilfried Huismann

Diese Sendung ist nach der Ausstrahlung 30 Tage lang in der ARD Mediathek verfügbar (Stand: 12. Februar 2020).

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